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4 raisons pour visiter Philadelphie

Philadelphie

Philadelphie, ou Philly comme la surnomment les américains, est l’une des villes des États-Unis les plus chargées d’histoire. Rangez votre encyclopédie, pour faire simple : c’est ici qu’a été signée la Déclaration d’indépendance des États-Unis le 4 juillet 1776, et que la Constitution américaine a été adoptée en 1787. Rien que pour ça, la principale métropole de Pennsylvanie fait partie des lieux incontournables lors d’un séjour dans la région. Par où commencer, me direz-vous ? Voici quelques pistes afin que vous puissiez profiter au mieux de Philadelphie.

 

  1. Un centre-ville chargé d’Histoire

    Philadelphie

    Liberty Bell © G.D.

    Pour prendre le pouls de la ville et retracer l’histoire des États-Unis, direction le quartier d’Old City. Vous atteindrez alors l’Independance National Historical Park qui abrite plusieurs sites de la Révolution américaine. Tout commence par l’Independence Hall, l’un des rares monuments américains classés sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est dans cet édifice qu’ont été adoptés les principes universels de liberté et de démocratie énoncés dans la Déclaration d’indépendance et la Constitution des États-Unis, deux documents fondamentaux pour l’histoire du pays. Des visites sont effectuées tous les jours et notamment en français, ce qui peut être très utile parfois !

    Un peu plus loin, vous trouverez la Liberty Bell, comprenez la Cloche de la Liberté en français. Cette cloche est célèbre autant pour sa malfaçon (une fêlure plusieurs fois réparée sans succès) que pour son histoire qui résonne aujourd’hui dans tout le pays. Selon la légende, la cloche aurait sonnée juste après la signature de la Déclaration d’indépendance… sans que personne n’en soit réellement convaincu !

    Le quartier d’Old City renferme également d’autres bâtiments remarquables et notamment des maisons datant du 18ème siècle, comme celle de Betsy Ross qui, pour la petite anecdote, a cousu le premier drapeau américain en 1776. Ce quartier dispose par ailleurs de la plus vieille rue encore habitée du pays, la Elfreth’s Alley, qui attire la curiosité de nombreux touristes. Vous vous rendrez vite compte que les monuments de Philadelphie restent les témoins d’un riche passé. Et pour être totalement incollable sur l’histoire de la ville, sachez que Philly a même été la première capitale des États-Unis, de 1790 à 1800 !

  2. Marcher dans les pas de Rocky Balboa

    Philadelphie

    Rocky © G.D.

    Rocky Balboa est une véritable légende à Philadelphie, et je pèse mes mots ! Vous souvenez-vous de la scène où Sylvester Stallone monte en courant des marches pour ensuite lever les poings vers le ciel, face à la ville ? Une ville qui vous dit certainement quelque chose ? Allez, ne cherchez plus, la scène a été tournée au sommet des marches qui conduisent au Philadelphia Museum of Art, le musée des beaux-arts de Philadelphie. Il n’est donc pas rare de voir de nombreuses personnes mimer le célèbre boxeur d’Hollywood à cet endroit là, le temps d’un cliché.

    Philadelphie est connue grâce à Rocky Balboa mais pas seulement. Plusieurs grands films et séries ont été tournés dans les rues de la ville. Parmi eux, Philadelphia (évidemment !), After Earth, L’Armée des 12 singes, Sixième Sens, ou encore Incassable, sans oublier la série Cold Case, dont tous les épisodes sont tournés à Philly.

  3. Le cheesesteak !

    S’il y a une spécialité culinaire à Philadelphie, c’est bien le cheesesteak ! Ce sandwich hyper calorique est composé de fines tranches de viande de bœuf couvertes de fromage fondu et servies dans un pain de type baguette. Selon votre goût, vous pouvez y ajouter différents ingrédients, dont des oignons grillés, des champignons, du ketchup ou encore de la moutarde. Ce sandwich peut s’acheter un peu partout dans la ville, mais deux enseignes se livrent à une compétition amicale (mais féroce), depuis plus de 40 ans, pour le titre de meilleur cheesesteak de Philadelphie : le comptoir Pat’s King of Steaks, dans South Philadelphia, ouvert par Pat Olivieri, l’inventeur du fameux sandwich, et Geno’s qui est venu s’installer de l’autre côté de la rue peu de temps après. Aujourd’hui, ce sont leurs enfants des fondateurs qui ont pris la relève des deux établissements qui restent ouverts 7/7 et 24/24. Les files d’attente s’allongent bien souvent dans la rue mais prenez votre mal en patience car ce sandwich est à goûter absolument lors d’un séjour à Philadelphie !

  4. Des alentours étonnants

    Philadelphie

    Le Pays Amish © Grégory Durieu

    Il suffit de parcourir quelques kilomètres entre Philadelphie et le comté de Lancaster pour se retrouver plusieurs siècles en arrière. Bienvenue au Pays Amish où cette communauté religieuse anabaptiste vit à l’écart de la société moderne. Les Amish, qui parlent un dialecte assez proche du suisse allemand et de l’alsacien, refusent le modernisme en général et ont un mode de vie totalement fascinant. Ils ne se déplacent qu’en charrette tractée par un cheval, s’éclairent avec des lampes à pétrole, cultivent la terre à la charrue, et portent des vêtements sobres d’un autre temps. Autant dire que vous ne trouverez aucun sèche-cheveux, poste de télévision, et encore moins de téléphone portable ou autre objet électrique…

    Pour ceux qui souhaitent découvrir l’histoire des Amish et en apprendre davantage sur leur mode de vie, sachez qu’il y a de nombreuses fermes qui ouvrent leurs portes aux visiteurs dans les villages d’Intercourse et de Lilitz notamment. Au programme : une visite de la ferme, de l’école à classe unique, et bien entendu une promenade en charrette. Préparez-vous à un véritable voyage dans le temps !

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