Washington D.C : ce que vous ne devez pas manquer

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Fondée en 1791 sur les rives du fleuve Potomac aux confins de la Virginie et du Maryland pour servir de capitale aux États-Unis, Washington D.C a hérité son nom de George Washington, le premier président américain. En tant que capitale fédérale, D.C. est avant tout le siège de nombreuses institutions américaines comme la Maison-Blanche ou le Capitole, mais c’est aussi une ville qui regorge de nombreuses activités et de somptueux bâtiments historique et musées qu’il est possible de visiter, le plus souvent gratuitement.

 

  1. La Maison-Blanche

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    La Maison-Blanche © Grégory Durieu

    Véritable symbole de la puissance politique américaine, la Maison-Blanche est sans doute la maison la plus connue au monde. Lieu de résidence officiel et bureau du président des États-Unis, le bâtiment, qui doit son nom au badigeon appliqué sur ses murs au 19ème siècle, est facilement repérable depuis la rue. Tandis que certains se contenteront de l’admirer de loin, massés à quelques dizaines de mètres derrière les grilles, d’autres souhaiteront s’en approcher et même entrer à l’intérieur. Sachez que ce n’est pas simple, surtout depuis les attentats du 11 septembre, mais cela reste possible. Soyons honnête également, la Maison-Blanche ne se visite pas de fond en comble, certaines pièces comme le bureau ovale restent fermées au public.

    Si vous souhaitez effectuer une visite, plusieurs possibilités s’offrent à vous. La première, qui n’est pas la plus évidente, est de solliciter un membre du Congrès, rien que ça ! Sait-on jamais, vous avez certainement un oncle ou une cousine éloignée qui siège au Sénat ou à la Chambre des représentants !

    Plus sérieusement, vous pouvez tout simplement vous adresser à l’ambassade de France de Washington D.C. Attention tout de même à effectuer votre demande plusieurs mois à l’avance, inutile de vous préciser qu’il ne faudra pas l’envoyer la veille de votre arrivée !

    Enfin, si les démarches administratives vous rebutent, vous pouvez visiter la Maison-Blanche depuis… votre canapé ! Non, je ne plaisante pas ! Confortablement installé, vous pouvez effectuer une visite interactive des lieux avec des vues à 360 degrés dans pratiquement chaque pièce du bâtiment. Si cela vous intéresse, vous n’avez qu’à cliquer ici. Bonne visite !

  2. Le Capitole

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    Le Capitole © Grégory Durieu

    Le Capitole est sûrement le bâtiment le plus représentatif de la capitale fédérale des États-Unis après la somptueuse Maison-Blanche. Siège du Congrès, composé du Sénat et de la Chambre des représentants qui se réunissent dans des hémicycles séparés dans chaque aile du bâtiment, le Capitole est le lieu où les parlementaires tiennent des débats et déposent des propositions de loi.

    Le Capitole se visite également de l’intérieur et ce, gratuitement. Vous pourrez notamment admirer les magnifiques fresques peintes à l’intérieur du dôme central. Suivant les jours de visite, vous pourrez également assister à une séance du Sénat ou de la Chambre des représentants, mais, là encore, pour y accéder il faut avoir demandé l’autorisation à cet oncle ou cousine éloignée qui siège au Congrès ! Vous pouvez également vous adresser au Centre d’accueil des visiteurs !

  3. Le National Mall

    Le National Mall est un immense parc public sétendant qur près de 4 kilomètres. Situé en plein centre de la ville et bordé par de nombreux monuments et mémoriaux, cet espace vert renferme également une dizaine de musées qui sont, pour la plupart, gratuits. Tous ces grands établissements abordent les principaux centres d’intérêt de la nation comme l’art américain, la culture et l’histoire des Indiens d’Amérique, l’histoire de la poste et des services postaux aux États-Unis, ou encore l’histoire naturelle.

    Parmi les incontournables, ne manquez surtout pas de visiter le musée dédié à l’histoire de l’aviation et à la conquête de l’espace, où, dès l’entrée, vous pouvez toucher du bout des doigts un morceau de Lune, tout de même ! Sans oublier le Musée National d’Histoire Américaine qui abrite l’une des plus importantes collections d’objets précieux dont laStar-Spangled Banner, un drapeau à quinze étoiles qui inspira à Francis Scott Key en 1814 le texte d’un poème du même nom qui après avoir été mis en musique est devenu l’hymne national des États-Unis.

  4. Le Lincoln Memorial

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    Le Lincoln Memorial © Grégory Durieu

    Construit en l’honneur d’Abraham Lincoln, le 16ème président des États-Unis, celui qui a aboli l’esclavage, le Lincoln Memorial est situé dans la prolongation du National Mall, juste en face du Capitole. A l’intérieur de l’édifice trône une statue monumentale en marbre mesurant 6 mètres de haut pour 6 mètres de large et représentant l’ancien président assis sur un siège.

    Le Lincoln Memorial est également célèbre pour le discours débutant par « I Have a Dream » prononcé du haut des marches en 1963 par Martin Luther King à la fin de la Marche vers Washington pour le travail et la liberté.

  5. Le Washington Monument

    Point culminant de la capitale fédérale américaine, cet obélisque de 169 mètres de haut fait partie des symboles de la ville puisque il a été conçu en 1838 par l’architecte Robert Mills en hommage à George Washington, le premier président des États-Unis. Entouré par 56 drapeaux américains représentant les 50 États, les 5 territoires américains et Washington D.C, le monument est situé au cœur du National Mall.

    Ouvert au public depuis 1888, l’obélisque offre une plateforme d’observation située à 152 mètres de haut. La visite est gratuite, mais l’attente est parfois longue avant d’obtenir son ticket d’entrée. En tout cas, les efforts sont rapidement récompensés puisque la vision à 360 degrés sur toute la ville est tout simplement époustouflante.

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