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Bryce Canyon : les plus belles randonnées

Bryce Canyon

A 4h de route de Las Vegas et de Salt Lake City, vous attend un endroit absolument sublime : Bryce Canyon. Avec ses amphithéâtres naturels peuplés de “cheminées de fées” (hoodoos) ce parc national ne peut que vous enchanter ! Dame nature a mis des milliers d’années à parfaire ce chef d’oeuvre … voici quelques conseils pour profiter au mieux de votre visite.

Bryce Canyon

Welcome to Bryce Canyon !!

Pressés de vous dégourdir les jambes après plusieurs heures de route, vous ne manquerez pas de faire un premier arrêt à Fairyland Point avant d’entrer dans le parc national de Bryce Canyon. Voilà de quoi vous “mettre en appétit” pour découvrir la suite …

Prêts à marcher ?

Mais avant d’aller récupérer le plan des trails et le journal du parc auprès du sympathique ranger de service à l’entrée, n’oubliez pas de vérifier le contenu de votre sac à dos : eau en quantité suffisante, pique-nique et quelques snacks sont indispensables. Des chaussures de marche sont indiquées pour les trails modérés et difficiles, pour les balades faciles une bonne paire de baskets devrait suffire.

Attention à la météo

Bryce Canyon se situe en altitude (2778 mètres à Rainbow Point) et le climat peut être capricieux :
* pluies et tonnerres sont fréquents en juillet et en août
* les tempêtes de neige ne sont pas rares dès le mois d’octobre jusqu’au printemps.
* entre octobre et mai, il gèle presque chaque nuit
* Entre juin et septembre, les températures oscillent entre 3°C (la nuit) et 29°C.
Le site du parc vous renseignera également sur les alertes en cours.

Se déplacer dans le parc

Plan en main et godillots chaussés, la tentation est grande de filer au volant de votre bolide de location sur la belle route goudronnée qui traverse le parc. Mais sachez qu’entre mai et septembre, il peut être difficile de trouver une place de parking. Pour éviter de mordre votre volant et de faire monter votre tension en flèche, un système de navettes opère depuis le parking du Ruby’s Inn en haute saison. Non seulement vous vous épargnerez les interminables tours de parking mais vous ferez également un geste pour l’environnement. Si vous ne vous sentez pas l’âme d’un randonneur ou si le temps vous manque, cette navette est également le meilleur moyen de vous déplacer de point de vue en point de vue sans vous fatiguer.

Trails pour les débutants

… mais également si vous avez peu de temps et envie de vous “perdre” en pleine nature.

bryce canyon

Un superbe panorama !!

Bristlecone loop : le départ de cette boucle de 1.6 km se situe à proximité du parking de Rainbow Point. Elle est très intéressante pour débuter votre visite et vous permet d’observer les hoodoos en contrebas tout en marchant parmi les pins Bristlecone. C’est d’ailleurs le long de ce sentier que vous pourrez admirer le plus vieux pin Bristlecone du parc même si avec ses 1600 ans, il fait figure de “petit jeune” car certains spécimens de cette espèce peuvent vivre plus de 4000 ans.

Rim Trail : ce sentier bordant le canyon est long de 9.6km. Si je le classe dans les randonnées “faciles” c’est parce que vous pouvez vous contenter de n’en parcourir qu’une partie ! La section entre Sunset Point et Sunrise point est réputée comme étant courte (1.5 km), facile (c’est tout plat) et superbe !

Queens Garden Trail : C’est la seule randonnée qualifiée de facile qui vous permettra de descendre dans le canyon pour admirer de près quelques hoodoos. Elle débute à Sunrise Point et se combine donc astucieusement avec une petite balade sur la Rim Trail. Avec 3 km (aller-retour), une déclivité tout à fait acceptable (98 mètres), de jolis passages entre les parois rocheuses et la compagnie des chipmunks (écureuils) … vous passerez sans aucune doute un excellent moment !

Trails pour les marcheurs un peu plus aguerris

Navajo Trail : cette randonnée se combine parfaitement avec la “Queens Garden Trail” ! La combinaison est d’ailleurs tellement parfaite que la National Geographic l’a classée parmi des plus belles randonnées à faire dans les parcs nationaux américains. A parcourir tôt le matin pour observer les différentes nuances d’orange de la roche ou lors d’une nuit de pleine lune.

bryce canyon

Tower Bridge

Tower Bridge : Faut-il préciser qu’il ressemble absolument à son homologue londonien ? Sauf qu’ici c’est la nature qui a façonné une arche reliant deux blocs de pierre. Bien que classée dans la catégorie “modérée”, cette randonnée n’a rien d’une promenade de santé. Depuis Sunset Point, le but n’est qu’à 4.8km mais il s’agit d’un aller simple avec une pente descendante assez importante. Une fois arrivé face au Tower Bridge, vous devez donc soit faire demi-tour soit continuer sur la Fairyland Loop.

Swamp Canyon : Amateurs de voyage hors des sentiers battus, cette randonnée est pour vous car elle vous fera découvrir une partie moins visitée de Bryce Canyon. Avec une belle déclivité et une distance de 7.2km, cette “petite promenade” demande une condition physique un peu affûtée, un équipement correct et de l’eau en suffisance.

bryce canyon

Fairyland Loop

Pour les plus téméraires (et les mieux entraînés)

Fairyland Loop : A la fois long (12.9km) et vallonné, ce parcours devrait vous en mettre pleins les yeux … Avec un partie le long de la Rim et une autre dans le canyon, vous alternerez les points de vue et croiserez en court de route le Tower Bridge et le Chinese Wall (un “mur” de hoodoos de 200 mètres de long). C’est un “must” pour le randonneur bien entraîné et équipé.

Vous n’avez pas envie de marcher ?

Pas de problème ! Comme dit plus haut, avec le bus ou votre voiture vous pourrez capter l’essence de la beauté de Bryce Canyon et surtout multiplier les points de vue. Si vous préférez les bottes de cavalier aux chaussures de randonnée, vous serez enchanté de pouvoir parcourir les sentiers de Bryce Canyon en chevauchant comme un véritable cow-boy. A ce propos, lisez absolument la savoureuse anecdote de Sandrine et Tony en voyage de noces dans l’ouest américain !

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