Extra Magic Hours : Ce que Disney ne veut pas que vous sachiez

extra magic hours

Les Extra Magic Hours (souvent désignées par l’abréviation EMH), toute personne un tant soit peu habituée à l’univers des parcs Disney sait ce que c’est. Mais, si vous n’êtes pas encore rompu au vocabulaire « disneyien », voici tout de même quelques mots d’explication :

Selon le jour de la semaine, tel ou tel parc va ouvrir ses portes une heure avant l’heure officielle pour les voyageurs logeant dans un hôtel Disney (on parle alors d’EMH matinales). Et selon le jour de la semaine, tel ou tel parc va rester ouvert pendant deux heures après l’heure officielle de fermeture, toujours bien entendu à l’attention des personnes ayant choisi un hôtel Disney comme lieu de résidence (on parle dans ce cas d’EMH nocturnes).
Tout d’abord, il faut reconnaître que les gens du marketing sont très forts chez Disney. Ils mettent tellement en avant les EMH en tant qu’avantage ultime pour loger dans un hôtel de WDW que bien des voyageurs ont très vite le sentiment qu’il faut absolument qu’ils en profitent : « OK, on a payé plus cher que si on avait choisi un quelconque motel extérieur donc les avantages on va les utiliser au maximum ». Et ceci n’est pas une vue de l’esprit de ma part… j’ai été contacté pas plus tard qu’il y a quelques jours par une personne qui tenait cet exact discours… « j’ai réservé chez Disney juste pour avoir accès aux EMH et je tiens à y participer !! » Résultat des courses : les parcs qui proposent les Extra Magic Hours sont toujours nettement plus remplis que les parcs ne les proposant pas (ou presque toujours, il y a des exceptions dont je parlerai plus tard). Il faut toutefois nuancer un peu les choses et différencier EMH matinales et EMH nocturnes.

  1. Les Extra Magic Hours matinales

    EMH-matinLa plupart du temps, les parcs à Walt Disney World ouvrent leurs portes à 9h00… ce qui signifie qu’en cas d’Extra Magic Hours matinales, le parc qui les offre sera accessible dès 8h00 pour les résidents Disney. Et pour être tout à fait franc, la plupart du temps, cette heure d’EMH (de 8h à 9h) est vraiment très agréable et il est probable que vous pourrez faire plusieurs attractions (celles qui sont ouvertes pendant les EMH du moins parce que c’est loin d’être le cas pour toutes) sans rencontrer de grosses files d’attente. Mais, déroulons un peu le fil à l’envers : ouverture du parc à 8h00 signifie qu’il faut être devant le parc à 7h45… ce qui signifie qu’il faut que vous soyez à l’arrêt du bus de votre hôtel aux alentours de 7h15 au plus tard. A quelle heure faut-il donc se lever pour avoir le temps de prendre un petit déjeuner (même rapide) et que toute la famille se prépare pour être à 7h15 à l’arrêt de bus ? 5h45 ? 6h00 ? Vous avez vraiment envie de vous lever en même temps que le soleil alors que vous êtes en vacances ??

    Extra Magic Hours Mais admettons… vous êtes des lève-tôt et cet aspect des choses ne vous dérange pas. Il faut tout de même savoir qu’aux visiteurs présents pendant les Extra Magic Hours va bientôt s’ajouter le flot des autres visiteurs. Dans un premier temps, les résidents Disney qui sont en retard et qui se pointent quand même à 8h45. “Pas grave si on est en retard et qu’on n’en profite pas vraiment. On dort chez Disney, on veut aller aux EMH !” Quand je vous dis que que le marketing Disney fonctionne à plein régime ! Et dans un second temps, il y a les personnes qui avaient décidé de visiter ce parc précis lors de cette journée précise pour une raison ou une autre sans rapport avec les Extra Magic Hours. Au final, on se retrouve habituellement avec un parc plus rempli que la normale. Alors les EMH matinales… mouais, pourquoi pas… si vous vous êtes couché tôt la veille et si vous planifiez de rentrer à votre hôtel en début d’après-midi pour une pause fraîcheur à la piscine. La vraie question étant de savoir pourquoi vous devriez vous imposer un réveil avant le chant du coq ? Alors qu’il est facile d’adopter un rythme plus confortable, et cela sans pour autant devoir sacrifier vos possibilités de profiter au mieux des attractions ! Je ne compte même plus, le nombre de fois au fil des ans, où des voyageurs à leur retour, m’ont remercié de les avoir convaincus de mettre de côté leurs idées d’EMH.

  2. Les Extra Magic Hours nocturnes

    Pour les EMH en soirée, le parc va rester ouvert pendant deux heures après que les non résidents Disney aient dû quitter les lieux. Une autre opportunité pour faire le plein de magie ? Pas forcément….Extra Magic Hours L’idée en elle-même peut paraître séduisante mais il faut voir un peu plus loin et réfléchir sur les conséquences négatives que ces Extra Magic Hours nocturnes peuvent avoir sur l’affluence du parc TOUTE LA JOURNEE. Il n’est d’ailleurs pas très compliqué de savoir quel parc propose les EMH du soir sans même jeter un coup d’oeil aux « Times Guides » publiés par Disney. Dès le matin, observez les arrêts de bus de votre hôtel. Celui où attendent le plus de visiteurs, c’est souvent celui où s’arrête le bus desservant le parc avec EMH nocturnes ! Alors, pourquoi ces Extra Magic Hours du soir impactent-elles si fortement le remplissage du parc dès l’ouverture ? C’est simple… prenons l’exemple de visiteurs désireuxExtra Magic Hours de participer aux EMH nocturnes mais qui n’ont pas pris l’option hopper (comme c’est souvent le cas). Leur seule alternative sera de passer toute la journée dans ce parc et c’est pour cette raison principale, qu’à quelques exceptions près, EMH nocturnes = forte affluence tout au long de la journée. En fin de journée, viendront s’ajouter ceux des visiteurs avec hopper qui auront passé la journée ailleurs et qui veulent prolonger la magie (pour moi, un parc blindé est tout sauf magique mais bon… chacun voit midi à sa porte !!). Bien entendu, il se trouvera toujours des visiteurs utilisant leur hopper pour visiter un parc sans Extra Magic Hours mais le phénomène reste très minoritaire.

    Donc, impact important sur cette journée mais également impact sur celle qui suit… explication : en faisant les EMH du soir, à quelle heure vous pensez que vous allez vous lever le lendemain matin ? Relativement tard sans doute ce qui vous empêchera de faire l’ouverture d’un parc. Pour compenser, vous allez choisir de visiter le parc avec Extra Magic Hours du soir encore une fois et c’est la spirale des parcs remplis qui se met en marche !! Conclusion en ce qui concerne les EMH du soir : évitez-les tant qu’il est possible à moins que vous ne soyez un habitué des lieux et que vous y alliez juste pour profiter de l’ambiance nocturne et pour faire deux ou trois attractions… et que vous avez un planning très cool pour le lendemain matin. Dans tous les autres cas, oubliez !!

Quelques exceptions

  • Les Extra Magic Hours nocturnes du 1er dimanche de février : c’est le jour de la finale du Superbowl et, à Walt Disney World comme ailleurs aux Etats-Unis, bien des américains sont devant leurs postes de télé !! Et également un certain nombre de touristes qui voient là une occasion de participer à cette grande fête du football américain. Logiquement, les EMH nocturnes sont alors relativement tranquilles.
  • La saison de Noël à Magic Kingdom : pendant cette période, Magic Kingdom propose des EMH matinales tous les jours. Elles n’ont donc plus le caractère « exceptionnel » qu’elles revêtent tout au long de l’année… mais prévoyez tout de même une soirée trèèèèès tranquille la veille parce que les EMH commencent alors à 7h00 !!

Pour conclure…

A première vue, les Extra Magic Hours peuvent sembler être une fantastique opportunité pour profiter encore plus de la magie. j’espère qu’à la lecture de cet article, vous vous êtes rendus compte qu’elles ne résistent pas à une réflexion sur les réels “bénéfices” qu’elles peuvent apporter. Et qu’il s’avère assez rapidement qu’elles ne sont rien d’autre qu’un argument mis en avant par Disney pour vendre des nuits d’hôtel… et pour inciter les visiteurs à rester plus longtemps dans les parcs, là où ils sont le plus susceptibles de consommer.
Ne vous méprenez pas… des raisons pour loger chez Disney, il y en a un certain nombre et je suis moi-même convaincu qu’un séjour à Walt Disney World n’est pas complet si on ne loge pas au coeur du domaine de Mickey :

  • facilité au niveau des transports pour rejoindre les parcs,
  • accès à un plan repas qui permet d’économiser (un peu) sur la nourriture,
  • immersion totale dans l’univers Disney grâce à la belle thématisation des hôtels,
  • possibilité de faire livrer gratuitement ses achats directement à son hôtel,
  • transfert gratuit de l’aéroport jusqu’à votre hôtel (et inversement) grâce au Magical Express

En cherchant encore un peu, je pense que je pourrais prolonger encore cette liste.
Mais il y a une chose dont je suis certain : quels que soient les éléments qui composeraient cette liste étendue, les Extra Magic Hours n’en feraient jamais partie, JAMAIS !

Bon voyage au coeur de la magie !!

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